周哲身上有很多闪亮的“标签”。他是中国天使联合会常务理事、投资圈的“真天使”,出手不算多,却不乏明星项目;他是谷歌第一位华人员工,写出了谷歌第一行Java代码;他是技术派创业者,作为技德(Jide)科技联合创始人,成功发布一款叫做Remix OS的电脑操作系统。最近,周哲加入了李开复的创新工场,在工程院做人工智能的研发和商业落地。



周哲,英文名Jeremy,1976年出生于广东汕头,小学时搬到香港,2000年毕业于美国斯坦福大学电气工程专业硕士学位。2000年进入谷歌,是103号员工,负责开发60%的Google AdWords,写出谷歌第一行Java代码。2008年离开谷歌成为天使投资人,成功投资兰亭集势等多个项目,其中兰亭集势于2013年在纽交所上市。2014年与另两位前谷歌工程师共同创立技德(Jide)科技,并出任CEO,致力于打造更好用的移动设备体验。目前是创新工场高级副总裁。


人生第一台电脑引发科技热诚


周哲1976年出生于汕头,与普通人家不同的是,周哲的父亲是改革开放后赴港移民潮的一员,在香港一家电力公司打工。上世纪80年代的香港,经济腾飞,股市畅旺,仿佛遍地是黄金。在香港工作的父亲,只有逢年过节才会回到家乡与家人团聚。在周哲上小学的时候,为了让他有更好的成长环境,父亲带着一家人搬迁到了香港。


周哲的父亲在打工的同时,还自己做起了小生意——专门买卖电子芯片。经常跟着父亲去逛购物商场的周哲,在那个时候拥有了人生第一台电脑。“你肯定想象不到那部电脑有多大,而且屏幕还是绿色的,那时它对于我来说只有一种功能——打游戏。”谈起这段童年记忆,周哲难掩兴奋。而令周哲感到神奇的是,有一次父亲跟他说,电脑除了玩游戏,还能“干点别的”,那就是写代码。看着父亲在键盘上敲出了一行自己完全不认识的字母和数字,周哲感到特别震撼。令周哲开始对科技充满了好奇和热爱。充满了好奇和热爱。


负笈斯坦福改变人生理念方向


从小学到高中,周哲一直是“别人家的孩子”,求学之路顺风顺水。1996年,周哲以优异的成绩考取了香港科技大学的电气工程专业。科大自由向上的学术环境和严谨的学风让周哲受益颇深,他将全部精力放在学业上,获得了到美国哥伦比亚大学全额奖学金交换一年的机会。


第一次走出香港的周哲,在美国被硅谷的高科技产业深深吸引。门户网站、搜索引擎等概念都是之前从来没有听说过的,对周哲来说实在是眼界大开。在哥伦比亚大学交换的一年,使周哲下定决心一定要到美国学习和工作。1999年,从科大毕业之后,周哲考入斯坦福大学攻读硕士学位。


在斯坦福求学的经历,可以说改变了周哲的人生方向。花了很大力气才考入斯坦福的周哲,在入学的那一刻就想着一定要努力拿到学位。然而,令他意外的是,身边的不少同学却对创业怀抱着无比巨大的热情,有的同学甚至还辍学去创业。这让周哲很难理解。而事实上,从斯坦福出来创业成功的学生或教授多不枚举,慢慢地,周哲也开始认识到,对任何事情的风险评估不应该太片面,自己以往评断一件事情该不该做都是凭主观想象,但实际上很多事情是需要通过实践才能找到答案。


选择入职初创公司谷歌创造历史


2000年,周哲只用一年的时间就顺利拿到了硕士学位。千禧时代,硅谷,微软、苹果、雅虎等公司如日中天,周哲几乎把硅谷所有的公司都面试了一遍,18家公司有16家公司给了录取通知。最后周哲选择了当时还是一家小小初创公司的谷歌。


为什么会做出这样“意外”的选择?周哲如实说道:“当时一起入职谷歌的同事很多都是斯坦福的学生,说实话,一开始我们对谷歌的期望值并不高。但谷歌最让我们兴奋的一点就是,它是一家对技术有追求的创业公司,这就注定了我们接下来所做的任何事都是在创造未来。我们在谷歌几年的技术积累肯定会对职业规划带来重大价值。”


谷歌的包容性和开放性给了周哲很大的空间。谷歌的员工,只要具有独立思考的能力,就有时间和机会去学习。当时周哲的同事中还有学中文、哲学的在学习写代码。在谷歌完全自主、扁平化的管理中,周哲开始野蛮生长,也开始创造历史:敲下了谷歌第一行Java代码,是谷歌Adwords广告系统的第一个工程师,写出60%的Google AdWords代码……而谷歌98%以上的收入都来自于这个广告系统。


随着搜索引擎的概念被越来越多的人知道,互联网开始在全球兴起。2004年8月19日,谷歌登陆美国纳斯达克上市。这一年,作为拥有原始股权的谷歌103号员工、谷歌首位华人员工,周哲年仅28岁便已实现财富自由。


回国发展投资最看重人的因素


2008年,周哲从谷歌请了两个月假到北京看奥运会。休假后回到谷歌,因为奥运会的启发,周哲觉得人生还有很多事情可以做,于是毅然辞职。实现财务自由的周哲回国后开始尝试投资朋友的公司,但连他自己都没想到的是,这一投,就把投资变成了职业。


作为“中国十大新锐天使”,2013年6月6日晚成功登陆纽交所的跨境电商兰亭集势,可以说是周哲的代表作,这也是周哲的第一笔投资。然而直到现在,周哲还认为自己不算是很懂的投资者。“我多数的投资项目投的是人,而不是事情。投资这种事,我会更愿意投资周围已经认识一段时间的朋友,这些人的创业项目会更靠谱。”


周哲特别强调人的因素,他说,最简单的一个依据就是时间,随着认识的时间越来越长,慢慢就会对这个人的性格、做事方式、工作理念等有所了解。物以类聚,最终投的都是一些做事方式跟自己比较匹配的人。


有一名创始人拿到周哲的天使投资基金后,最终因为各种原因没能创业成功,但还是想尽办法将投资资金如数还给周哲,也有一名创始人坚持在做同一个项目十年之久,即使没有在预期内实现盈利,但依然没有放弃。在周哲看来,对这些项目的付出依然是值得的。他说,一个人的态度和能力是对投资者最好的回报,而在这个浮躁的时代,能坚持长年做一件事情这种执着的精神更是难能可贵。


开发新一代电脑操作系统顺利融资

做投资的同时,周哲也在寻找合适的创业机会。作为搞技术出身的工科男,周哲在2014年决定创立技德科技,把手机操作系统应用到电脑里,把手机的大量app带到电脑形态的硬件产品上。在产品开发的过程中,周哲从幕后走向台前,主动与供应商、投资人洽谈。他给投资人分析项目的优势、劣势和投资回报,富士康、京东、挚信资本相继注资,项目顺利完成1600万美元融资。


2015年初,第一代产品正式发布,它是一款名为Remix的硬件新品,以及基于Android系统深度定制的Remix OS交互系统。Remix OS是一个基于安卓,经过深入底层改造,成为一个风格类似于Android和Windows混搭的平板电脑操作系统。随着公司规模的扩大,管理出现了一些问题,不仅是员工过多难以管理,做研发同样也遇到不少困难。但周哲很快意识到这个问题,他花了更多的事情在管理上,他说,虽然这些困难对于公司的发展并不是很大的问题,但最重要的是要看到这些不足,并积极去解决。


市场探索也让周哲走了不少弯路:C端市场进展顺利,B端市场却举步维艰。周哲意识到,B端市场是需要长期培育的。转机出现在于AOC的合作。AOC是全球最大的显示器生产商,打算合作开发一款一体机。周哲意识到,将重心转移到B端市场的时机到了。此后一年,方正、鸿合科技等B端商家也主动找上门。Remix OS在PC端的下载量也令他感到惊喜。周哲终于松了一口气。回望创业之路,周哲笑着说:“弯路走了不少,但幸运的是走过来了,回到正轨上了。”


现在的周哲是创新工场的高级副总裁,据周哲介绍,未来,创新工场人工智能工程院将主要围绕广泛开展科研合作、研发前沿人工智能技术、培养人工智能人才、人工智能技术输出与商业赋能四方面开展工作。这也是周哲精彩人生新的篇章。




自评最核心竞争力

只要是喜欢的事情,就值得一辈子去做。


心声

● 对新生事物要怀抱开放态度,要做客观的风险评估。

● 所谓“有眼光”是能看到事物背后的重大价值。

● 创业者坚定的态度和执着的精神,对投资者来说是最成功的的回报。 


记者手记


人生不设限


周哲是做技术出身的,他说自己是个工科男。但实际上,和周哲访谈的时候,他又不时流露出感性的一面。谈及投资,他一直强调,人比项目更重要。周哲常会被创业者的执着感动而投资,他说,有的投资从一开始就不抱着太大的期望,只是相信有着闪光品质的人,有朝一日会取得成功。


周哲的角色历经多重转变,他似乎从来不给自己的人生设限。周哲做投资和创业都是机缘巧合,并不是自己刻意而为的精准规划。但他也坦言,正是自己拥有技术、资本,才能接触到“圈子”里的人,进而走上新的职业道路。他说,人生无需给自己画圈,只要找到真正喜欢的事情,努力去做好,脚下自然能延伸出更多的路。


对于奋斗在科技领域的潮籍年轻人,周哲说,“信用”二字是潮汕人在外奋斗的立足之本,从事科技行业更要讲信用,科技圈被大量的资本充斥包围,因此诱惑也更大,科技工作者必须不忘初心,做好自己的本分。


作为新潮商代表,免不了要聊一聊对家乡的感情。周哲上世纪80年代就离开汕头到香港生活求学,但每年春节都会回来,对家乡的感情一直很深。过去几年,因为潮创会的成立,周哲回到家乡的次数更多了。每次回家最令他开心的是,带着父母一起逛大街小巷,品潮汕美食。


四岁就离开汕头的周哲说,自己一度把潮汕话忘得差不多了,但最近几年暗暗下决心要重拾乡音,他“要求”身边的潮汕朋友必须用潮汕话和自己交流,他得意地笑着说,这两年捡回来不少潮汕话。说起家乡,周哲的语气里难掩兴奋之情,他说,有机会一定会多多回到这片自己出生的土地,感受家乡新的风貌,参与家乡建设发展。






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